Eteläisen pallonpuoliskon suurin pokeriturnaus vaakalaudalla

Eteläisen pallonpuoliskon suurin pokeriturnaus vaakalaudalla

Crown Melbourne -kasinon rahanpesusekoilut ovat maalanneet tummia pilviä eteläisen pallonpuoliskon suurimman pokeriturnauksen ylle. Aussie Millions on pokerikiertueen merkittävimpiä ja rakastetuimpia turnauksia, mutta viimeinen Aussie Millions on jo saatettu pelata.

Mitä Crown Resortsilla tapahtui?

Crown Resortsin omistaman Crown Melbourne -kasinon — jossa Aussie Millions pelataan — leväperäinen toiminta selvisi yli kaksi vuotta kestäneessä tutkimuksessa. Saaga sai alkunsa, kun yhtiön suurin yksittäinen osakkeenomistaja James Packer yritti myydä 19,99 prosenttia omistuksistaan Lawrence Ho:lle, joka on järjestäytyneeseen rikollisuuteen vahvasti kytkeytyneen ja toissa vuonna kuolleen Macaon kasinomoguli Stanley Hon poika. Ho ei saanut kasinolisenssiä esimerkiksi New Jerseyyn kytköstensä vuoksi.

Kun Crown Resorts teki aikoinaan New South Walesin osavaltion kanssa sopimuksen uuden jättikasinon rakentamisesta Sydneyyn, viranomaisten ehtona oli, että Stanley Ho, tähän linkitetyt yritykset ja ihmiset eivät saisi olla millään tavalla osallisena. Lawrence Hota ei ole linkitetty yhteenkään mustalla listalla olleeseen yritykseen, mutta Packerin kauppausyritys johti silti tutkimukseen.

Tutkijat sukelsivat syvälle Crown Resortsin kirjanpidon uumeniin, ja löysivät lukuisia väärinkäytöksiä rahanpesusta, maksamattomista veroista ja päinvaloa kestämättömistä operointimalleista lähtien. Kun asioiden todellinen laita aikoi selvitä, Australian hallitus lähetti kuninkaallisen komissionsa auttamaan tutkimuksissa, ja aina vain lisää väärinkäytöksiä paljastui. Crown Resorts tuomittiin kykenemättömäksi operoimaan sille myönnetyllä kasinolisenssillä, ja yhtiö sai 80 miljoonan aussidollarin (n. 50 miljoonaa euroa) sakon sekä 100 miljoonan dollarin uhkasakon. Vastaavia ongelmia löytyi myös Crownin Perthissä sijaitsevalta kasinolta.

Tutkimusryhmä suositteli Australian hallitukselle lopulta 33 eri muutosta ja pakotti Crownin muuttamaan sekä toimintatapojaan että potkimaan pihalle käytännössä koko johtokuntansa. 2,2 miljardia dollaria maksanut Crown Sydney on seissyt tyhjänä virallisesta avaamisestaan vuoden 2020 lopussa lähtien, mutta high roller -tarjontaan keskittyvän kasinon pitäisi saada avauslupa viimein näinä päivinä.

Aussie Millions tulilinjalla

Lukuisista reformeista huolimatta Crownilla ovat vielä riesanaan tiukennetut rajoitukset, jotka hallitus sille lätkäisi. Säännöt on tehty kasinopelaajia silmällä pitäen, mutta ne asettavat myös pokerin tulilinjalle. Kaikkien Crown Melbournessa pelaavien on ensinnäkin asetettava itselleen tappioraja, ja pelaajien peliaikaa vahditaan pöydissä olevilla antureilla. Pelaajat saavat käyttää käteistä korkeintaan 1000 dollaria vuorokaudessa. Rajoitukset tekevät pokeriturnauksen järjestämisestä vaikeaa, ja Crownilla lienee parempaakin käyttöä tiloilleen huomioiden, kuinka pahasti rajoitukset ovat leikanneet sen tuottoja. Esimerkiksi vuoden 2021 ensimmäisellä puoliskolla Crown Melbournen tuotot laskivat yli 90 prosenttia edellisvuodesta.

Sakkaavien tuottojen ja tiukkojen rajoitusten keskellä Crownin on käännettävä tilanne jotenkin voitokseen — etenkin tuoreen omistajansa Blackstone Groupin komennossa. 8,9 miljardin dollarin yrityskauppa saatiin maaliin kesäkuussa, ja Blackstonen silmäätekevät seurannevat tarkasti Crownin tuloksia. Huomioiden pokerin vähäisen tuottavuuden ei olisi kovinkaan kaukaa haettua ajatella, että Aussie Millionsin järjestämiseen vaadittava jättimäinen pokerihuone täytettäisiin tuottavammilla pelipöydillä.

Nähtäväksi jää, joutuuko Aussie Millions saagan sivulliseksi uhriksi. Pokerihullussa Australiassa ikonisen turnauksen menettäminen olisi lajille paha takaisku.

Lähde: Pokernews

Author: Erika Woods